Consejos para adoptar a una chinchilla

Las chinchillas son animales muy sociables y les encanta vivir en compañía de otros miembros de su especie, por lo que, si estás pesando en adoptar, lo ideal sería más de una. Son herbívoras y necesitan seguir una dieta baja en calorías y muy rica en fibra para estar sanas. No obstante, suelen ser muy longevas, llegando a vivir hasta ¡15 años!.

Antes de adoptar una chinchilla como nuevo miembro de la familia, hay unas cuantas cosas que debes saber.

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Índice
¿Cómo instalarlas en casa?
Alimentación
Atención veterinaria

¿Cómo instalarlas en casa?

Debemos elegir una zona de la casa que sea tranquila y libre de corrientes de aire. Además un requisito importante es que su jaula no se encuentre expuesta a la luz del sol en su totalidad, ya que estos animales son muy susceptibles a padecer golpes de calor.

El tamaño mínimo de una jaula para alojar una pareja de chinchillas debe tener 1.50 m de alto x 80 con de largo x 50 cm. de fondo; estas son unas medidas estándar mínimas, pero lo ideal es que sea lo más grande posible. Aquí la norma que impera al elegir una jaula es su altura y no su base. Como mínimo debe tener 4 alturas diferentes, porque a las chinchillas les gusta saltar y trepar por lo que favorecemos sus comportamientos naturales. Además es importante que los materiales de la jaula sean de buena calidad y reforzados; ya que las chinchillas tienden a morder las superficies y poseen la suficiente fuerza para romper estructuras plásticas.

Lo que debemos evitar

  • Jaulas con suelo de rejillas (que se emplean para evitar el contacto de las deposiciones con el animal) porque pueden dañar las apoyos e incluso que se queden atrapadas al introducir las extremidades en la rejilla del fondo.

  • Jaulas de barrotes pintadas con anticorrosivos porque serán capaces de ingerirlo al roer los barrotes y son altamente tóxicas para las mascotas.

  • Empleo de ramas o planchas de maderas tratadas con pesticidas, tratamiento antifúngicos o antiparasitarios.

Aunque se explique en profundidad las necesidades de la jaula la mascota debe pasar tiempo fuera de ella y controlada por el propietario para evitar accidentes.

La importancia del sustrato

Emplearemos materiales adecuados para que puedan realizar sus necesidades, absorbentes pero que no liberen polvo que puede irritar las vías respiratorias. Se recomienda el empleo de lechos vegetales (pellets de madera prensada o corazón de maíz).

No se deben emplear arenas de gato, (sílice, sepiolita o bentonita) pues liberan polvo y pueden ser ingeridas por nuestra chinchilla.

Retiraremos diariamente el material absorbente húmedo y los posibles restos de comida que hayan podido dejar nuestras mascotas. Semanalmente se debe hacer limpieza a fondo de la jaula (muy importante aclarar bien productos detergentes o lejías).

Bebederos y comederos

Se debe de ofrecer agua fresca a diario y teniendo en cuenta que las chinchillas son animales con gran actividad podemos emplear bebederos de chupete, con el fin de evitar que tiren un cuenco y pasen periodos largos sin posibilidad de beber.

Los comederos deben ser de materiales resistentes, evitando el plástico que roerán con facilidad.

Enriquecimiento en la jaula:

  • Rampas que permitan trepar por los diferentes niveles

  • Troncos sin tratamiento, para que suban y puedan descansar y/o roer

  • Nidos o casetas; les permite refugiarse.

  • Ruedas o discos para correr.

  • Bañeras con arena. Las hemos nombrado con anterioridad, pero ya sabemos que deben dejarse un tiempo determinado.

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Alimentación

Las chinchillas son animales herbívoros, debido a su hábitat en estado natural, su dieta es muy rica en fibra y con poco aporte energético; por lo tanto la base de su alimentación es el heno. La correcta cantidad de heno ingerida por nuestra mascota favorece un adecuado desgaste de muelas y dientes y permite que su delicado aparato digestivo obtenga el aporte necesario de fibra que garantiza su buen funcionamiento.

Comercialmente podemos encontrar henos de gramíneas y leguminosas; que normalmente están ya suplementados con flores y hierbas secas (diente de león, jazmin, cardo mariano, rosas, etc.) para hacerlos más apetecibles.

Además se le ofrecerá una ración diaria de pienso de buena calidad, a razón de 1 cucharada por chinchilla y día. Elegiremos un pienso extrusionado con la mayor cantidad de fibra posible (mínimo 20%) sin semillas, que evite la selección por parte de la mascota.

Completaremos su dieta con una pequeña ración de verdura y fruta a diario, siendo una buena fuente de vitaminas. A continuación indicamos una serie de productos que podemos utilizar: acelga, espinaca, escarola, endibia, berros, canónigos, rúcula, achicoria, berza, grelos, hojas de zanahoria, apio, diente de león, trébol, manzana, pera, uva, fresa, higos, etc. Estos productos se deben retirar a diario si no son ingeridos por la mascota.

Podemos hacer una sencilla distribución en porcentaje de su alimentación:

  • 80-85% de heno

  • 5% de verduras

  • 10-15% de pienso de alta calidad

Evitar: Frutos secos con sal (comerciales). Existen golosinas especiales para chinchilla que podemos emplear para premiar a nuestra mascota sin poner en peligro su salud.

Atención veterinaria

Las chinchillas, a diferencia de otros animales de compañía, no reciben vacunas, lo cual no significa que no deban recibir atención veterinaria.

Cuando adquirimos una chinchilla como mascota, debemos llevarla a consulta veterinaria especializada para garantizar su correcto estado de salud. Aconsejamos visitas semestrales y/o anuales al veterinario para controlar la salud de nuestra mascota (revisión de peso, valoración de dientes y muelas, corte de uñas, revisión de la piel, etc.).

Debemos acudir INMEDIATAMENTE a la consulta de nuestro veterinario especialista en animales exóticos cuando se nos presente cualquiera de las siguientes situaciones:

  • No haya comido o defecado en 12 horas

  • No se mueva o esté apática

  • Notemos babeo excesivo y ausencia de aseo

  • Respire con dificultad o tenga mocos

  • Sus heces han cambiado de consistencia (diarrea, pastosas) o tiene moco

Patricia Lorenzo García, licenciada en Veterinaria por la UCM y especialista en animales exóticos. Fundadora del grupo Exóticos en Bilbao. Actualmente trabaja en la clínica Veterinaria Campo Volantín, en Bilbao.