Educar en positivo a un perro: La importancia de los snacks

Saber educar a nuestros perros es una gran responsabilidad; afortunadamente, hoy en día, la mayoría de personas usamos refuerzos positivos para educar a nuestros amigos peludos y enseñarles cómo deben comportarse en las diferentes situaciones del día a día. Como reforzadores podemos usar distintas opciones: nuestra voz, las caricias, el juego y la comida. Esta última es sin duda la más utilizada.

El uso de premios en forma de comida o snacks en la educación canina está muy extendido, ya que es un modo sencillo de recompensar a nuestros perros cuando hacen algo bien. Sin embargo, es importante tener en cuenta algunos aspectos sobre el uso de snacks en la educación canina.

 

  • En primer lugar, es fundamental entender que los snacks son premios puntuales que damos a nuestros perros para reforzar una conducta positiva. Por lo tanto, nunca deben sustituir a su alimentación habitual, ya que no satisfacen las necesidades nutricionales de nuestro perro.

  • Como ocurre con el pienso, los snacks deben ser de la máxima calidad posible. A menudo usamos salchichas para premiar a nuestros perros, pero recuerda que son demasiado grasas y pueden acarrear problemas de obesidad, diarrea, etc. Algunas alternativas más sanas pueden ser trocitos de jamón cocido o pavo, taquitos de queso, algunas frutas y, por supuesto, snacks comerciales específicos para perros que sean de alta calidad. Nosotros os recomendamos los "snackys", de Creaciones Gloria, tienen hasta 7 sabores diferentes y son muy naturales, además no llevan gluten. ;)

  • Los snacks tienen que tener un tamaño adecuado. No deben ser trozos muy grandes de comida, ya que podremos atiborrarlo rápidamente y además le costará más tiempo masticarlo e ingerirlo. Los trocitos demasiado pequeños pueden ser ingeridos rápidamente y provocar atragantamiento en nuestro perro. Por tanto, los snacks de tamaño medio son los más recomendables, siempre teniendo en cuenta el tamaño de nuestro peludo.

  • Cuando empezamos a enseñar una conducta nueva a nuestro perro o queremos fijar un comportamiento, es importante premiarle siempre que lo hace bien. Esto implica que al principio deberemos premiar muchas veces a nuestro compi con los snacks. Por tanto, conviene reducir de forma proporcional la cantidad de pienso que le demos al día para evitar sobrepeso.

  • Conforme vaya conociendo los ejercicios y vaya realizando las conductas que deseamos, deberemos ir reduciendo poco a poco los premios, hasta que solo le demos el snack de vez en cuando para mantener la motivación y evitar que deje de realizar la conducta deseada.

  • Suele ser útil disponer de 2 ó 3 premios diferentes para usarlos según la necesidad de la situación. Hay ejercicios o situaciones en las que a nuestro perro le puede costar más realizar la conducta que esperamos, y para mantener su motivación necesitaremos un snack que le resulte muy muy apetitoso; en situaciones más sencillas, podremos usar un premio de menor valor.

  • Recuerda usar diferentes reforzadores al mismo tiempo. Por ejemplo, a la vez que le das el snack a tu perro dale una caricia y dile ¡Muy bieeen! Así, cuando vayas reduciendo los premios, la voz y las caricias las podrás seguir utilizando como refuerzos positivos igualmente.

Como ves, los snacks en la educación canina son los reforzadores más empleados, ya que suelen gustar a todos los perros y es una forma sencilla de premiar a nuestros compañeros. Pero debes darle snacks de calidad y en cantidades proporcionadas para evitar problemas de obesidad y diarreas. Los snacks son premios puntuales que nunca deben sustituir al pienso o la alimentación habitual de nuestros perros. Si los utilizas junto a otros reforzadores como la voz, las caricias y algún juguete, cuando reduzcas los snacks seguirás teniendo excelentes formas de premiar a tu compi cuando haga una conducta deseada.

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Borja Ros Villanueva, veterinario y etólogo en Adetcan.\

Adetcan es un proyecto formado por dos veterinarios etólogos y educadores caninos que prestan servicios de asesoramiento, prevención, diagnóstico y tratamiento de problemas de conducta en perros y gatos. El servicio es a domicilio. Estamos en Santiago de Compostela pero trabajamos en toda Galicia.

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