Filariosis: La enfermedad del gusano del corazón

La dirofilariosis cardiaca es también conocida como la enfermedad del gusano del corazón. Se trata de una enfermedad parasitaria causada por un gusano denominado Dirofilaria inmitis y que se transmite al perro, y en menor medida al gato, a través de la picadura de diversas especies de mosquitos en climas cálidos.

Esta enfermedad puede tener graves consecuencias para la salud del animal y, en ocasiones, llega a ser mortal. A continuación te explicamos todo lo que debes saber sobre esta enfermedad y cómo prevenirla.


Índice
El ciclo de la enfermedad
Los principales síntomas
¿Cómo detectar la enfermedad?
Tratamiento
Algunos consejos para prevenirla


El ciclo de la enfermedad

Las filarias o gusanos adultos, que pueden llegar a medir hasta 40 cm de longitud, viven en el interior del corazón y de las arterias pulmonares. Allí se alimentan y se reproducen, dando lugar a las microfilarias (larvas de la filaria) que pasan a la sangre. Cuando un mosquito pica al animal, se hace portador de la enfermedad y las microfilarias madurarán en su interior hasta convertirse en formas infectantes. Cuando el mosquito vuelve a picar a un nuevo animal le transfiere la enfermedad, por lo que al cabo de unos 5 o 6 meses las larvas ya se han transformado en gusanos adultos y el ciclo vuelve a comenzar.

Los principales síntomas

Los síntomas son variables en función del número de parásitos (desde unos pocos hasta varios cientos), la localización de los mismos y el estado de nuestro animal. Sin embargo, los más comunes son los siguientes:

  • Tos crónica.
  • Respiración y pulso acelerado.
  • Cansancio, síncopes tras el ejercicio y apatía.
  • Hemorragias.
  • Pérdida de peso.

La filariosis no solo afecta al corazón y los pulmones sino también a otros órganos, como los riñones e hígado. En ocasiones en lugar de un proceso crónico, puede presentarse una forma aguda (denominada síndrome de las venas cavas) que origina la muerte súbita del animal debido al taponamiento de los vasos sanguíneos a causa del parásito.


¿Cómo detectar la enfermedad?

El diagnóstico se basa principalmente en una analítica sanguínea para detectar las microfilarias (y confirmar posteriormente en caso positivo de que realmente se trate de la especie de filaria que causa la enfermedad). En ocasiones se emplean otras pruebas complementarias como la radiografía o la ecografía.

En el caso de cachorros menos de 6 meses, no se realizará la analítica ya que aún no pueden tener los gusanos adultos debido al tiempo que necesitan (unos 6 meses) en desarrollarse. En estos casos se puede aplicar el tratamiento preventivo sin necesidad de realizar el test previo.

A veces, por diversos motivos, no existen microfilarias en la sangre, lo que se conoce como filariosis oculta y es cada vez más frecuente. En estos casos, se recurre al antígeno de los ejemplares adultos.

Tratamiento

Para tratar la enfermedad, primero se intentarán eliminar los parásitos adultos mediante fármacos inyectados. Durante esta etapa, existen ciertos riesgos de que el animal sufra el síndrome de las venas cavas, es decir, que los parásitos taponen las venas pulmonares. Por ello se recomienda reposo absoluto bajo estricto control veterinario durante varias semanas.

Tras la reevaluación del estado general de salud del animal se utilizan fármacos microfilaricidas por vía oral.



Algunos consejos para prevenirla

La prevención de la enfermedad del gusano del corazón se realiza al comienzo de la primavera, realizando una analítica. Una vez descartada la enfermedad se podrá comenzar con la prevención, habitualmente mediante medicación con periodicidad mensual durante todo el año, o bien, mediante fármacos inyectables de duración anual.

En realidad la filariosis no es la única enfermedad transmitida por mosquitos que les afecta a nuestras mascotas, la conocida como Leishmania o enfermedad del mosquito también lo es. A pesar de que la leishmaniosis se transmite por otra especie diferente de mosquito en ocasiones existe confusión entre ambas enfermedades por parte de los dueños.


Joaquín Albaladejo Velasco, licenciado en Veterinaria por la UMU y especialista en medicina felina. Ejerce su labor al frente de La Clínica Veterinaria de Ronda Sur, en Murcia.


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