Los gatos no son tan dormilones

Existen muchos mitos sobre nuestros animales de compañía. Los gatos, siempre envueltos en misterios y falsas creencias, son una de las especies más mitificadas. Sin embargo, no todo lo que se cree de ellos es cierto. Uno de los falsos mitos más habituales es que los gatos son animales que pasan la mayor parte del día durmiendo.

Como veremos en este artículo, esto no es del todo cierto. Lo que suele ocurrir es que el estilo de vida de nuestros felinos se ve muy alterado respecto a lo que harían si estuvieran en libertad. Esto es importante tenerlo en cuenta para respetar el bienestar y prevenir algunas conductas derivadas de la falta de actividad y juego en casa.

En primer lugar, los gatos en libertad pasan la mayor parte de su tiempo buscando presas para alimentarse. Un gato puede cazar entre 20-40 presas al día, lo que supone una buena inversión en tiempo y ejercicio. En casa, sin embargo, nuestros felinos tienen su comida disponible las 24 horas del día, por lo que no necesitan esforzarse ni invertir tiempo en buscarla. Esto hace que la actividad que más tiempo les lleva a lo largo del día en condiciones salvajes, en casa sea innecesaria.

Por otro lado, la segunda actividad en la que los gatos invierten más tiempo es la de recorrer su territorio, especialmente en el caso de los machos. En nuestras casas, sin embargo, el territorio es muy limitado y con el tiempo se convierte en algo de sobra conocido para el gato, por lo que si no se añaden estímulos al entorno, nuestro felino no tendrá mucho interés en investigar ni consumir tiempo y energía recorriéndolo.

El resto del tiempo libre, un gato silvestre se acicalará, descansará y mostrará relaciones sociales con otros gatos (aunque sean fundamentalmente solitarios, los gatos pueden convivir y relacionarse con otros gatos si hay alimento suficiente y, por supuesto, en la época de celo).

La falta de actividad y estimulación afecta negativamente a nuestros felinos. Por ejemplo, la caza es una necesidad importante en esta especie. Generalmente, la conducta de juego en el gato incluye secuencias de la caza que, si no puede realizar, las redirigirá hacia otros objetivos, como puede ser el propietario. ¿Cuántas veces tu gato te ha estado esperando tras una esquina y se ha lanzado a tus pies al pasar por allí? Esto es lo que se conoce como agresividad por juego, y se debe a una notable falta de actividad en el gato. Esta falta de actividad hace que cualquier estímulo en movimiento, como nosotros cuando andamos por casa, llame su atención y le incite a “cazarlo”.

La falta de actividad también puede generar estrés en nuestra mascota, y ya hemos comentado en anteriores artículos las consecuencias tan malas que éste tiene sobre la salud y el bienestar de los felinos.
Por lo tanto, debemos huir de los falsos mitos que rodean a nuestros compañeros. En el caso de los gatos, pensar que son animales que requieren poca actividad y estimulación es un gran error. Debemos jugar con nuestro gato de forma correcta y frecuente. Bastará con 10-15 minutos de juego varias veces durante el día, ya que normalmente los felinos se aburren enseguida si llevan mucho tiempo haciendo lo mismo.

El enriquecimiento ambiental, así como el juego y la atención de nuestros gatos son fundamentales para mejorar su calidad de vida, y conseguir satisfacer algunas de sus necesidades de especie. Dedicando más tiempo a nuestro gatete lograremos que no se aburra ni pase tanto tiempo inactivo a lo largo del día, lo que repercutirá favorablemente en su salud física y mental.

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Borja Ros Villanueva, veterinario y etólogo en Adetcan.\

Adetcan es un proyecto formado por dos veterinarios etólogos y educadores caninos que prestan servicios de asesoramiento, prevención, diagnóstico y tratamiento de problemas de conducta en perros y gatos. El servicio es a domicilio. Estamos en Santiago de Compostela pero trabajamos en toda Galicia.

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