¿Qué es el catnip y por qué gusta tanto a los gatos?

Si tienes un gato, seguramente te habrás fijado en que cada vez más juguetes contienen catnip o hierba gatera. Pero, ¿qué es el catnip y por qué vuelve locos a los gatos?

El catnip es una planta con hojas aserradas, similar a la menta (pertenecen a la misma familia). De hecho, el catnip tiene un fuerte olor mentolado. Los aceites aromáticos de esta planta, hacen que los gatos reaccionen de manera juguetona o incluso extraña.

En concreto, la sustancia a la que los gatos reaccionan es la nepetalactona. Una molécula que causa unefecto narcótico en el ochenta por ciento de los gatos.

Una vez que el gato huele la planta, se disparan las feromonas de la felicidad. El gato la olerá, se restregará contra ella e incluso intentará morderla. También puede que haga ruidos propios de una gata en celo, e incluso empiece a jugar como si estuviera cazando ratones imaginarios.

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No todas las plantas de catnip son iguales. Algunas son más fuertes que otras, dependiendo de las condiciones del suelo, el agua disponible, etc. También debes tener en cuenta que los gatitos pequeños (menos de 3 meses) y los gatos mayores pueden no responder. Además, hay algunos gatos que no responden a la planta en ningún momento de su vida, aunque no es lo más común. Por ahora se desconoce la razón por la que eso puede ocurrir.

El curioso efecto que el catnip tiene sobre los gatos es utilizado en juguetes y accesorios con el objetivo de hacer más divertido el juego y animar al animal a tener cierta actividad. El estimulante se encuentra en peluches, pelotas y en algunas chuches que hacen que el gato reaccione como loco durante unos minutos. También existen sprays o la propia planta seca (como si fuera una especie), que puedes utilizar en juguetes que ya tengas. Una vez el gato reacciona al catnip, no volverá a reaccionar hasta pasado un tiempo (de media hora a dos horas).