Animales curiosos: El jerbo egipcio

El jerbo egipcio, también llamado jerbo canguro, es un mamífero roedor cuyo nombre en latín es Jaculus Jaculus. No hay que confundirlo con el jerbo de Mongolia que viene de una familia diferente y se llama Meriones Unguiculatus.

Nuestro jerbo canguro se llama así porque camina saltando como los canguros. Tiene un cuerpo muy muy pequeñito, que no supera los 10-12cm, mientras que su cola es el doble de longitud, unos 20 cm y termina en un mechón de pelos blancos y negros que le ayudan a no perder el equilibrio en cada salto.

EL JERBO PIGMEO EGIPCIO

También se le conocen como ratones de las pirámides

Estos animales, viven de manera natural en los desiertos de África y Asia donde cavan madrigueras de hasta 2-3 metros de profundidad para escaparse de las altas temperaturas.

Su pelo es de color naranja parduzco y naranja grisáceo, mientras que las partes bajas son blancas. Las patas tienen, al final, largos pelos que le sirven (a forma de raquetas) para evitar tocar lo más mínimo el suelo caliente de los desiertos y por eso se trasladan saltando. Sus orejas grandes son termorreguladoras y los ojos, que también son de gran tamaño, les ayudan a divisar rápido cualquier depredador y escaparse de inmediato.

¿Qué cuidados necesita un jerbo egipcio?

  • Si acabas de adoptar uno, lo primero que tendrás que hacer es comprarle una jaula horizontal bastante grande, ya que necesita de mucho espacio. Le pondremos sustrato de roedores y también arena de chinchilla para que se pueda dar baños de arena. Es importante que haya gran cantidad de sustrato para que pueda excavar y esconderse, como haría en su hábitat natural. La jaula no será de rejas para que no se lastime si salta.

  • Le pondremos agua limpia a diario, pero no debemos de preocuparnos si vemos que no ha bebido demasiado, ya que, como está acostumbrado al desierto, a veces, con el agua de las semillas es suficiente. Sin embargo, siempre es conveniente que tenga agua a su libre disposición.

  • Podemos comprarle algún juguete para que se entretenga, no olvidemos que es un roedor y le gusta mucho investigar.

  • La temperatura se aconseja que no baje de los 20 grados y no supere los 30 grados, siendo la óptima entre 20-25 grados.

  • Le podemos dar de comer la mixtura de conejos enanos, de aves exóticas o de roedores. Que contengan bastantes semillas. Se puede complementar con vegetales y frutas. Dos o tres días a la semana le podemos dar algún insecto como grillos, pero no abusar.

  • Hay que mantener limpios siempre todos los accesorios.

  • De vez en cuando lo sacaremos a una habitación donde nos aseguraremos de que no puede esconderse ni escaparse. Recordar que dan grandes saltos y escalan. Los jerbos canguros necesitan saltar y moverse en grandes lugares.

  • A los jerbos les encanta la compañía, así que, si se da la oportunidad te animamos a que adoptes dos.

Algunas curiosidades sobre los Jerbos canguros

En el medio natural los jerbos egipcios tienen muchos depredadores con lo que es un animal del que no quedan muchos ejemplares. En el desierto viven de media 2-3 años pero, en cautividad, hay casos registrados de hasta 6 años, aunque lo normal sean 4-5 años.

La madurez sexual se alcanza más o menos entre los 6-8 meses de edad. Se reproducen en dos épocas del año, primavera –verano y otoño- invierno. La gestación es sobre 25 días y no suelen tener más de tres crías en cada camada. Las crías nacen sin pelo, sordas y ciegas.

Se trata de un animal muy dócil ya que no muerde y es sociable. Hay que evitar que se asuste ya que es susceptible a estresarse, por lo que colocaremos su jaula en un lugar tranquilo.

Son animales nocturnos, con lo que estarán más activos por la noche y por el día, apenas los veremos. Se han de respetar sus horas de luz y de oscuridad. En cuanto sospechemos o veamos que esté enfermo, lo deberemos de llevar a un veterinario de exóticos.

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Elena Laguno, veterinaria con más de 6 años de experiencia en salud animal.