¿Por qué se esconden los perros cuando están enfermos?

Las enfermedades y los problemas médicos suelen generar cambios de comportamiento en nuestras mascotas, que nos hacen percatarnos de que algo no va bien. Los más evidentes suelen ser la apatía (disminuyen su actividad y parecen tristes), la anorexia (dejan de comer o comen menos) y el aislamiento; esto último suele llamarnos mucho la atención porque no entendemos por qué nuestro perro se esconde de nosotros y nos evita. En este artículo hablaremos de por qué se esconden los perros cuando están enfermos.

Mi perro está raro y se esconde

  • Estrategia natural. Muchos animales salvajes, cuando están enfermos o heridos, se esconden para tratar de pasar desapercibidos y no ser detectados por los depredadores. Aunque nuestros perros han evolucionado durante miles de años y hoy en día son animales domésticos, con gran dependencia de nosotros, la tendencia a esconderse o querer pasar desapercibidos cuando están enfermos se mantiene de alguna forma en su impronta genética. Es una reacción natural e instintiva para evitar parecer más vulnerables.

  • Ansiedad y miedo. Las enfermedades y el dolor, especialmente cuando son crónicos, generan estrés en nuestros perros. En humanos se ha comprobado que estas situaciones pueden generar lo que se denomina sesgo cognitivo pesimista, es decir, que el estado de malestar nos hace ver las cosas que nos rodean desde una perspectiva más negativa, lo que predispone a padecer ansiedad e incluso miedos. En los animales podría darse esta situación, de forma que nuestros perros, al sentirse enfermos, podrían desarrollar miedos que en condiciones normales no tienen, y por ello tienden a esconderse y a pasar más desapercibidos para evitar las amenazas del entorno.

  • Evitación. Las personas tenemos cierta tendencia a arropar a nuestras mascotas cuando las vemos enfermas o sabemos que no se encuentran bien. Para algunos perros, especialmente cuando la enfermedad que sufren les genera dolor, que les queramos acariciar o coger al brazo para tratar de calmarlos puede resultar incómodo. Así pues, para evitar esas molestias al cogerlos o acariciarlos, nuestros peludos pueden esconderse y rehuirnos.

¿Los perros se esconden porque van a morir?

Lo mismo puede ocurrir en casas donde conviven varios perros o perros y gatos. Tratando de evitar que sus compis les agobien o les generen mayores molestias, nuestro perro enfermo puede esconderse y buscar zonas donde sentirse más resguardado y tranquilo.

  • Aprendizaje. Si anteriormente nuestro perro ha estado enfermo y hemos tenido que administrarle un tratamiento más o menos incómodo o molesto, puede haber aprendido que ese malestar implica manipulaciones dolorosas o molestas para él y por ello al sentirse enfermo o dolorido se esconde y nos evita.

A groso modo, estos son los principales motivos por los que nuestro perro, cuando está enfermo, se esconde y evita cualquier contacto incluso con nosotros. Es cierto que estas conductas suelen ser más evidentes y habituales en los gatos, cuya domesticación es menos intensa que en el caso de los perros, pero no deja de sorprendernos e incluso asustarnos cuando vemos que nuestro perro parece huir de nosotros y evitar nuestro contacto.

Si le ocurre esto a tu perro y no entiendes por qué te evita, o si de repente notas que pasa mucho tiempo aislado y busca la soledad, te recomendamos que acudas al veterinario para que le haga una revisión ya que probablemente se encuentre mal y sienta dolor. Con el tratamiento apropiado, cuando empiece a sentirse bien de nuevo, verás como deja de esconderse y evitarte y se muestra igual que siempre contigo.

Borja Ros Villanueva, veterinario y etólogo en Adetcan.
Adetcan es un proyecto formado por dos veterinarios etólogos y educadores caninos que prestan servicios de asesoramiento, prevención, diagnóstico y tratamiento de problemas de conducta en perros y gatos. El servicio es a domicilio. Estamos en Santiago de Compostela pero trabajamos en toda Galicia.

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