Taxonomía del perro, ¿cuál es su clasificación taxonómica?

¿Te preguntas cuál es la taxonomía del perro? Empecemos por el principio. La taxonomía es la rama de la biología encargada de clasificar y nombrar a cada uno de los seres vivos. Aunque Aristóteles ya realizó una primera clasificación taxonómica, se considera al botánico Linneo como el padre de esta ciencia, y a día de hoy se sigue usando su nomenclatura para la clasificación taxonómica de los seres vivos.

La clasificación taxonómica se basa en una serie de grupos o categorías, también conocidos como taxones, a los que pertenecen individuos que comparten ciertas características comunes. Tienen un sentido jerárquico, lo que quiere decir que cada categoría está englobada en las categorías anteriores que le preceden. Además, algunas categorías engloban subcategorías, para diferenciar todavía más a los individuos pertenecientes a ellas. A continuación, vamos a ver la taxonomía del perro (Canis lupus familiaris), haciendo referencia a las categorías más importantes.

Reino del perro por su clasificación taxonómica

Se trata de la categoría taxonómica superior, y divide a los seres vivos en 5 grupos: animal, vegetal, hongos, bacterias y protistas.

El perro pertenece al reino Animalia o Metazoa, que incluye a los seres vivos con reproducción sexual y desarrollo embrionario, que consumen oxígeno en el proceso de respiración, y tienen capacidad para desplazarse (aparato locomotor).

Filo del perro en función de su taxonomía

Es la categoría situada entre el reino y la clase. A su vez, se diferencian los superfilos y subfilos para facilitar la clasificación de individuos pertenecientes al mismo filo pero que difieren en ciertas características.

El perro pertenece al filo Chordata, es decir, de los cordados. Se trata de individuos que tienen notocorda o cordón dorsal en alguna de sus fases embrionarias. Este cordón dorsal aporta cierta rigidez al individuo y, en algunos casos, como el del perro, es sustituido por la columna vertebral.

Clase del perro en función de su taxonomía

Se trata de la categoría situada entre el filo y el orden, y como las demás puede presentar sub y supercategorías como la subclase y la superclase, respectivamente. Cada clase comprende un número variable de órdenes.

El perro pertenece a la clase Mammalia, es decir, de los mamíferos. Se caracterizan, como ya indica su nombre, por poseer glándulas mamarias para alimentar a sus crías. Otras características comunes a los individuos de esta clase son que poseen sangre caliente, cuerpo recubierto por pelos y mandíbula formada por un solo hueso.

Orden del perro según su taxonomía

Categoría taxonómica situada entre la clase y la familia, que incluye una o varias familias. Entre la clase y el orden destaca una categoría intermedia conocida como superorden o cohorte. Cuando de animales se trata, el orden es una categoría fundamental en la clasificación de los individuos.

El perro pertenece al orden Carnívora, de los carnívoros. Su característica fundamental es la adaptación de los molares, premolares y caninos para poder alimentarse de carne en mayor o menor medida.

Género del perro según su taxonomía

El género es la categoría que incluye una o varias especies que poseen características muy similares. El género se describe mediante una única palabra, cuya inicial empieza siempre con mayúscula, y se escribe con letra cursiva (por ejemplo, en el caso del perro, Canis).

El perro pertenece al género Canis, donde también se incluyen los lobos, los chacales, los coyotes y el perro salvaje australiano o dingo.

Especie del perro por su clasificación taxonómica

Se trata de la categoría jerárquicamente inferior a la que pertenece un ser vivo, y que es exclusiva de ese ser vivo. El nombre de la especie consta de 2 palabras, escritas en cursiva: la primera hace referencia al género y la segunda a la especie propiamente dicha, escrita siempre en minúsculas y acompañada por la primera (pues por sí sola no tiene significado). Los individuos pertenecientes a la misma especie se caracterizan por poder cruzarse entre sí y tener descendencia fértil.

El perro pertenece a la especie Canis lupus, junto con el lobo. De hecho, el perro es considerado una subespecie del lobo, por ello su nombre científico es Canis lupus familiaris. En efecto, los restos arqueológicos y los estudios genéticos parecen indicar que los perros surgieron a partir de varios grupos de lobos grises (es decir, hubo varias domesticaciones simultáneas) hace entre 11.000-16.000 años aproximadamente. En cuanto a las cientos de razas caninas que existen hoy en día, todas ellas pertenecen a la subespecie Canis lupus familiaris, sin distinguirse categorías taxonómicas específicas, ya que han surgido a partir de la selección artificial realizada por el ser humano.

Borja Ros Villanueva, veterinario y etólogo en Adetcan.\
Adetcan es un proyecto formado por dos veterinarios etólogos y educadores caninos que prestan servicios de asesoramiento, prevención, diagnóstico y tratamiento de problemas de conducta en perros y gatos. El servicio es a domicilio. Estamos en Santiago de Compostela pero trabajamos en toda Galicia.

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