Cómo saber si mi perro está triste y cómo animarlo

Seguro que alguna vez has oído eso de “mi perro está triste y deprimido”. Puede incluso que lo hayas dicho tú mismo sobre tu compi en algún momento. Hoy día no hay duda de que nuestros perros sienten emociones como las nuestras. En un ámbito más clínico, para abarcar este estado de tristeza solemos hablar de apatía.

Pero, ¿sabemos identificar realmente cuándo nuestro perro está triste? No siempre es fácil reconocer la tristeza y apatía en nuestros perros, especialmente si no es muy evidente o no prestamos la atención suficiente. Por eso, en este artículo analizaremos los síntomas que nos pueden ayudar a saber si nuestro perro está triste, y cómo podemos animarlo.

Si nuestro perro está triste o apático, puede significar que está enfermo o sufre algún proceso médico que le genera malestar.

La apatía es un signo muy inespecífico pero muy común en muchas patologías y procesos que cursan con dolor. Aunque a veces, sobre todo al principio, puede ser el único signo, en otras ocasiones va acompañada de otra sintomatología que pone de manifiesto que a nuestro compi le ocurre algo. Por eso, la visita al veterinario será esencial si notamos que nuestro perro está triste y apagado.

Otro síntoma muy evidente de que nuestro perro está triste puede ser la pérdida de apetito. Los perros apáticos, por lo general, comen menos de lo habitual o incluso dejan de comer por completo. También la actividad normal del perro está disminuida. En un perro poco activo puede ser difícil de valorar, pero en aquellos que suelen ser muy juguetones y vivarachos es de lo primero que llama la atención.

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Relacionado con lo anterior, muchos perros duermen más a lo largo del día cuando están apáticos. A la vez que disminuyen su actividad física, aumenta el tiempo que pasan durmiendo. A veces, cuando se sienten tristes, rehúyen el contacto social. En ese estado, parecen más independientes, como si no quisieran saber nada de nosotros ni de nadie. Tienden a aislarse en una zona de la casa, no acuden cuando les llamamos, etc. También podrías sospechar de que tu perro está triste si notas alteraciones del comportamiento. La tristeza y la apatía, sobre todo cuando son crónicas, generan pesimismo. Hay diversos estudios que han demostrado una relación muy clara entre estos estados de apatía con sesgos cognitivos pesimistas, y la predisposición de esto a algunas alteraciones comportamentales como la ansiedad por separación o la aparición de miedos. No nos estamos refiriendo solo a estudios en medicina humana, sino también en veterinaria. Esto quiere decir, por tanto, que si nuestro compi está triste tiene más probabilidades de sufrir alteraciones del comportamiento, y viceversa.

¿Cómo hacer que mejore su estado de ánimo?

Puesto que a ningún propietario nos gusta ver a nuestro perro triste, lo primero que nos preguntamos al ver apático a nuestro peludo es cómo podemos ayudarle a que vuelva a ser el de antes. Para ello, deberemos analizar la posible causa por la que nuestro compañero está así, y tratar de solucionarlo.

  • En primer lugar, será importante acudir al veterinario para descartar cualquier problema de salud que pueda estar detrás de la tristeza y apatía de nuestro perro.

  • Si ha habido algún cambio en nuestras vidas, debemos ayudar a nuestro perro a gestionarlo y habituarse a la nueva situación. Algunos cambios que de forma habitual pueden llevar a nuestro perro a sufrir un estado de tristeza son rupturas de pareja, fallecimiento de un miembro de la familia (tanto personas como otros animales del hogar), cambio de domicilio, la llegada de un bebé o nuevos miembros a la casa.

  • Hacer ejercicio y darle buenos paseos. En los estados de apatía y depresión crónicos, la serotonina (que es un neurotransmisor del sistema nervioso) suele estar disminuida. Está comprobado que el ejercicio ayuda a aumentar sus niveles. Por lo tanto, deberemos procurar darle buenos paseos a nuestro perro, en los que pueda jugar, olfatear y relacionarse con otros perros. Si hemos disminuido el tiempo que pasamos con nuestro mejor amigo, esa puede ser la causa de su tristeza. En estos casos la solución es sencilla: volver a dedicarle más tiempo, tiempo de calidad. Una buena opción, además de aumentar los paseos, es practicar obediencia y habilidades caninas con él. Esto implica pasar más tiempo con nuestro perro a la vez que le incitamos a hacer ejercicio mental. Por supuesto, el aprendizaje debe ser siempre en positivo.

  • Finalmente, puede ser necesario apoyar el tratamiento con medicamentos. Esto solo debe tenerse en cuenta en los casos más graves, en los que el perro muestra un estado de apatía y depresión muy profundos o crónicos (por ejemplo ante la pérdida de un ser querido o algún cambio traumático para nuestro compi). La medicación tiene como objetivo incrementar los niveles de serotonina, y en ningún caso debe usarse como solución única. Es solo una ayuda para “desbloquear” a nuestro amigo y que sea más fácil aplicar el resto de pautas y consejos para una recuperación más rápida.

Es evidente que nuestros perros pueden pasar por momentos de tristeza y apatía a lo largo de su vida, algunas veces de forma puntual y otras más crónica. Es importante saber reconocer cuándo nuestro amigo se encuentra triste y deprimido. Esto nos permitirá identificar el motivo y hacer todo lo necesario para ayudarle a recobrar su alegría y vivacidad.

Borja Ros Villanueva, veterinario y etólogo en Adetcan.\
Adetcan es un proyecto formado por dos veterinarios etólogos y educadores caninos que prestan servicios de asesoramiento, prevención, diagnóstico y tratamiento de problemas de conducta en perros y gatos. El servicio es a domicilio. Estamos en Santiago de Compostela pero trabajamos en toda Galicia.

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