¿Cuál es el origen de las razas de perro?

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Todo el mundo sabe que el perro desciende del lobo, y su domesticación fue en parte por supervivencia (o conveniencia): el hombre dejó de ser nómada y se estableció en campamentos, el lobo aprendió que si se quedaba cerca podría aprovechar los restos de comida.

Pero, ¿cómo y dónde se crearon las casi 400 razas de perro que existen hoy en día?

Los científicos dicen que las primeras modificaciones genéticas ocurrieron de manera natural lentamente entre generaciones de lobos. Diferencian entre aquellos lobos más sociables, que fueron adaptándose poco a poco a la convivencia con los humanos, y los lobos salvajes, que continuaron viviendo en los bosques.

A partir de ahí, empezó a intervenir el ser humano. Primero buscando características que resultaran útiles. Así, comenzaron a seleccionar a aquellos animales con un ladrido más fuerte, cruzándolos con otros de características similares, para que actuaran como buenos perros guardianes o de alerta.

Las preferencias luego fueron cambiando: perros cazadores, veloces, de compañía... El ser humano fue cruzando especímenes con características similares hasta conseguir lo que buscaba, pero ya partía de cierta diversidad.

5 DOG BEHAVIOURS and what they MEAN, when he POOPS

Decoding dog behaviour may be hard for newbies but not for our vets. In this video we will explain you 5 abnormal dog behaviours and what the mean. We think this will help you to understand dog body language.

¿Qué tienen en común un Chihuahua y un Gran Danés?

Dos de las curiosidades más llamativas de los perros es que son la especie con mayor variedad física y de comportamiento, y son capaces de mutar o evolucionar en tan sólo un par de generaciones.

Aunque la domesticación de los perros se calcula que se realizó hace 14 mil o 17 mil años, la mayoría de las razas se crearon en lo últimos siglos. El Saluki, hoy una raza poco común, es considerado como la raza de perro más antigua, pues hay constancia de estos perros en el antiguo Egipto.

En el siglo XIX, con la Revolución Industrial, los perros se convirtieron en un símbolo de la clase media. Empezaron entonces a seleccionarlos en función de gustos, y a crear nuevas razas. Algunas fuentes aseguran que en esa época se originaron el 80% de las razas que conocemos hoy en día.

Un estudio por la Universidad Cornell, la Universidad de California y el Instituto Nacional de Salud en Estados Unidos, asegura que las diferencias, por ejemplo, de tamaño entre un Chihuahua y un Gran Danés, dependen de la secuencia de un único gen. Es general, la diversidad de razas, con todas sus diferencias, depende de un número muy reducido de variaciones genéticas.

Esto explicaría la diversidad de tamaño, carácter y aptitudes entre las diferentes razas que, primero partiendo de la selección natural, y después debido a la intervención del hombre, convierte al perro en la especie con mayor variedad morfológica.