Me he encontrado un vencejo herido, ¿Qué comen, qué hago?

Los vencejos son una especie de pájaro bastante común en nuestra zona pero que tiene unas características muy particulares.

¿Qué le hace tan particular?

El vencejo hace vida mayoritariamente aérea, todo su ciclo vital ocurre en el aire (come, se aparea, muda... ) excepto la fase de nidificación que dura aproximadamente 2 meses. Durante esta fase, se posa para hacer el nido, poner los huevos y criar a sus polluelos.

En un estudio de la Universidad de Lund (Suecia) se comprobó que durante los 10 meses de su fase aérea, apenas se posan en el suelo, concluyendo que estos pájaros están un 99,5% de este tiempo en el aire. Existe información procedente de otros estudios sobre vencejos que no se posaron ni una vez durante estos 10 meses. Según Anders Hendenström (del Departamento de Biología de la Universidad de Lund) "Una fase de vuelo de diez meses es todo un récord, es lo más prolongado que conocemos en cualquier especie de ave".

Ser un pájaro tan adaptado a su vida en el aire influye en su anatomía, en la que destacan las alas muy largas en proporción con el tamaño de su cuerpo, y unas patas muy cortas. Esta anatomía tan útil para volar le impide que si cae accidentalmente en el suelo y no dispone del espacio suficiente, no puede volver a arrancar el vuelo.

Al ser un ave migratoria, se encuentra en nuestra zona mayoritariamente entre abril y septiembre.

Si casi siempre está volando, ¿por qué íbamos a encontrarlo en el suelo?

En primer lugar, los vencejos que solemos encontrarnos en el suelo son polluelos o vencejos muy jovencitos. Estos caen del nido debido a factores meteorológicos (mucho frío o calor que hace que se vayan apretando unos a otros hasta caer), peleas entre «hermanos» reclamando la atención de sus padres, intento de volar antes de hora... Los expertos también creen que es posible que los padres provoquen, de alguna forma, la caída de los polluelos más débiles. También es posible que sea joven y la inexperiencia en el vuelo le haga llevar a coger mal alguna corriente de aire en la que ha perdido el control.

Ocasionalmente podemos encontrar algún vencejo adulto en el suelo. En la mayoría de ocasiones se trata de un accidente como cuando volando entran por la ventana en un edificio o chocan accidentalmente y caen al suelo aturdidos con el problema de que luego generalmente no pueden arrancar el vuelo y van quedando cada vez más débiles.

¿Qué comen los vencejos?

El vencejo se alimenta de insectos pero ha desarrollado una particular estrategia para sobrevivir en la época de escasez de alimentos: los polluelos pueden entrar en una fase parecida a la hibernación en la que pueden sobrevivir sin comer durante largos períodos.

He encontrado un vencejo, ¿qué hago?

Los vencejos son una especie de pájaro protegida, esto significa por un lado que su tenencia está prohibida sin autorización y que la administración tiene la responsabilidad de hacer lo posible para rehabilitarlo y liberarlo en las mejores condiciones.

Por esta razón se debe trasladar el ave a un centro de recuperación (podéis ver la lista de centros de recuperación en España aquí. Si no podemos trasladarlo, podemos comunicarnos con las autoridades del lugar para informarnos y, en algunos casos, acordar un sitio donde dejarlo para que lo recojan ahí (centros veterinarios colaboradores, oficinas de policía local... ). También hay cuerpos del estado que pueden hacer la recogida, como los Agentes Rurales en Cataluña.

Si bien la administración tiene la obligación de atendernos, es posible que en el momento exacto en que hacemos la comunicación haya un mal mayor que precisa la atención de estos cuerpos más urgentemente como por ejemplo un incendio. En este caso, es muy importante seguir los consejos que seguidamente os escribimos para mantenerlos hasta que puedan ser atendidos por los servicios profesionales.

Nunca se debe intentar hacer volar el vencejo tirándolo en el aire para ver si vuela, la caída podría provocarle daños irreparables, y cómo hemos explicado antes, casi todos los vencejos encontrados requieren asistencia profesional antes de ser liberados.

Debemos tenerlo controlado, principalmente en una caja de cartón cerrada, con una base de papel de cocina que debemos cambiar frecuentemente para que no se le ensucien las alas con sus heces. Podemos utilizar un trapo para que tenga algo parecido a un nido casero. Nunca debemos ponerlo en una jaula con barrotes, que le puede dañar las plumas y podría provocar que no volviera a volar nunca más.

Se debe mantener la temperatura, pero es importante que exista un gradiente dentro de la caja, es decir, que haya una zona más caliente y otra más fría, de ésta forma, si hay demasiado calor el pájaro se puede mover a la zona más fría y no comprometemos su salud. Por supuesto, no se debe dejar la caja al sol.

En la mayoría de casos, estos pájaros presentan deshidratación, más o menos grave. Se le puede administrar agua con azúcar, pero sólo unas gotitas en la comisura de la boca. Nunca hay que forzarle con jeringa ya que podríamos provocarle una pulmonía que puede ser mortal.

Lo ideal es no alimentarlo si no pide alimento. Los polluelos de los vencejos están adaptados a sobrevivir sin alimento largos períodos. Si es necesario administrarle alimento porqué lo pide, podemos conseguir insectos en tiendas de animales. Hay que tener cuidado con los insectos del ambiente en el que vivimos, ya que podrían estar contaminados con insecticidas.

Hay que evitar cualquier otra cura (como alimentación forzada o vendajes) ya que pueden comprometer la recuperación del ave y su liberación.

Si te has encontrado un vencejo y tienes alguna duda sobre su cuidado escríbenos sin compromiso y te ayudaremos.

Irene Vehí Pomés.
Licenciada en Veterinaria por la UAB. Veterinaria generalista especialista en materia de Derecho de los animales. Actualmente trabajando en dos clínicas. Con seis años de experiencia en clínica de pequeños animales.

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