Perros Guía: Los ojos de quien no ve

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En 2018 celebramos el Día Internacional del Perro Guía el 28 de abril. Un día para celebrar el importante trabajo que estos animales desempeñan al convertirse en los ojos de quien no ve.

¿Cómo se eligen los perros guía?

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Los perros guía son por lo general criados con esa intención, seleccionando con cuidado sus genes. Deben ser perros valientes, con confianza y que no se distraigan con facilidad. En España, la Fundación ONCE del Perro Guía es la encargada de criar y entrenar a estos canes, pero cada país tiene su propia institución.

Las razas elegidas son labrador, golden retriever o pastor alemán. Para convertirse en criadores deben tener entre 2 y 4 años, estar libres de enfermedades y pasar las pruebas de carácter.

Los cachorros pasan su primer año de vida con una familia educadora, que será la responsable de la socialización y el entrenamiento básico del cachorro. En la Fundación, las normas para poder convertirte en familia educadora son:

  • Vivir en la Comunidad de Madrid

  • Disponer de tiempo para llevar al cachorro a la escuela cuando sea necesario (horario de mañana, de lunes a viernes)

  • No dejar al perro sólo más de 2 horas al día

Los cachorros se entregan con 2 meses de edad y todo el material para su educación. Además, la fundación correrá a cargo de todos los gastos. La familia deberá firmar un contrato en el que se compromete a devolver al cachorro a la escuela cuando tenga que empezar su entrenamiento (normalmente al año), aunque se le permitirá mantener el contacto e incluso conocer a la persona a la que guiará en los próximos años.

Entrenamiento del perro guía

El trabajo de un perro guía es un trabajo complicado, ya que el animal debe de eliminar o tener minimizados sus instintos naturales por el bien de su labor. El periodo de instrucción dura entre 6 y 10 meses.

Al principio se refuerzan órdenes básicas como sentarse, echarse, etc. Órdenes que debe de aprender de la familia educadora.

Tras esto, se le introduce el arnés.** El perro deberá asociar que cuando lo lleve puesto, una persona irá a su lado**, aprendiendo a calcular que cuando pase por algún lugar estrecho o cerca de alguna puerta o farola, debe haber espacio para dos.

*Los instructores de perros guía se forman durante unos dos años *para aprender a educar a los perros con paciencia y con cariño, pero sobre todo con técnicas específicas.

Tras el arnés, viene todo lo demás. El perro deberá aprender a caminar en línea recta, evitar obstáculos y marcar bordillos o escaleras entre otras cosas. Siempre con refuerzos positivos o un simple "NO" cuando hace algo mal.

¿Cómo se asignan los perros guía?

Según la Fundación ONCE del Perro Guía, se tienen en cuenta factores como la velocidad del paso, el peso, la altura y la iniciativa tanto del perro como de la persona, para así tratar de conseguir una compenetración perfecta.

Una vez seleccionado el usuario indicado, éste deberá acudir a la escuela durante unas 3 semanas para aprender a cuidar de su perro. A partir de ahí, el perro deberá pasar controles veterinarios rutinarios cada 6 meses.

¿Cuándo deja de trabajar un perro guía?

La "vida laboral" de un perro guía es limitada, ya que depende de sus condiciones físicas. Normalmente acompañan a su amo entre 8 y 10 años. Cuando se decide que ya no pueden continuar siendo guías,** hay dos opciones: que se queden con la persona a la que han acompañado toda la vida, o que salgan en adopción**, al igual que otros perros de servicio.

Consejos cuando te encuentres con un perro guía

  • No lo distraigas cuando esté trabajando.

  • No le ofrezcas comida.

  • No le tengas miedo.

  • No sueltes a tu perro cuando hay un perro guía cerca.

  • No toques el arnés del perro guía, sólo debe hacerlo el usuario.

  • Por ley, todas las personas con discapacidad visual pueden entrar en lugares públicos (transporte, hoteles, restaurantes, etc.) Los perros están sanos y llevan controles veterinarios exhaustivos.

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